Прогресс урбанизации



Параллельно колонизации развивалась урбанизация. Непрерывно увеличивалось число и значение городов, где жили ветераны и землевладельцы. Эти города стали центрами, вокруг которых селились племена и создавались деревни, обслуживавшие крупные имения. Императоры поощряли движение, которое способствовало романизации Африки и облегчало набор войск. С этой целью они создавали спортивные союзы молодежи (juvenes), в случае опасности выступавшие в роли милиции, а в обычное время служившие проводниками культуры, верований и нравов римлян среди местного населения. Траян и Адриан стимулировали процесс урбанизации в еще большей мере, чем Клавдий и Флавий. После них императоры почти автоматически жаловали звание колоний или муниципий всем процветающим поселениям.

Развитие городов отнюдь не влекло за собой разрыв с сельской жизнью. За исключением Карфагена, африканские города хотя и производили тогда внушительное впечатление, но насчитывали в среднем 5—6 тысяч жителей. Многие из них были и того меньше. По роду деятельности часть населения оставалась крестьянской. Тем не менее город был социальной ячейкой в полном смысле этого слова. В целом империя являлась федерацией городов, отдавшей предпочтение наиболее крупному из них.