Берберия — эксплуатируемая колония



Берберия была для Рима не переселенческой, а эксплуатируемой колонией. Италийская экспансия во времена римской империи, как и в наши дни, не диктовалась демографическими потребностями. В последний период существования Республики Италия насчитывала, быть может, около 14 млн. жителей, из которых 4 млн. составляли рабы. Сокращение народонаселения, которое Август тщетно пытался остановить, и приток крестьян с полуострова к раскинувшей свои щупальца столице еще более замедляли процесс эмиграции. Поэтому численность иностранцев никогда не была значительной в Магрибе. Если не считать высокопоставленных чиновников, крупных землевладельцев, живших в виде исключения в своих поместьях, дельцов в портах или крупных городских центрах и потомков ветеранов, население Магриба состояло почти исключительно из берберов. Следовательно, говоря о римской колонизации, не следует забывать, что Рим «умиротворял» и организовывал Берберию, а дело делали туземцы.

Процветание Магриба при ранней империи вошло в поговорку. Страна, которую колонизовали римляне, отнюдь не отличалась плодородием. Тогда, как и сейчас, недостаток удобных земель, наличие в почве известкового слоя, не поддающегося плугу, и засушливость климата не позволяли собирать высокие урожаи, разве только в порядке исключения. Однако развитие орошения, вплоть до района лим, позволяло, очевидно, использовать под земледелие области, ныне заброшенные. При отсутствии в этих провинциях промышленности земля оставалась единственным источником богатства.