Победа Дионисия Сиракузского



Воспользовавшись распрями между греческими городами, внук карфагенского полководца, разбитого в 480 году до и. э., подчинил себе Селинунт, Гимеру (409 год до н.э.), а впоследствии Акрагант (406 год до н.э.). Сиракузы, возмущенные бездарностью своей аристократии, избрали стратегом-автократором Дионисия, человека безвестного происхождения, который попытался укрепить пошатнувшееся могущество эллинизма с помощью свежих сил сикулов и италийских варваров. Ему потребовалось четыре войны, чтобы поставить финикийцев в безвыходное положение. Сначала Дионисий проиграл несколько сражений и был вынужден отдать на разграбление пунийцев города Гелу и Камарину, а Леонтинам и Мессане предоставить независимость (409 год до н. э.). Но затем он укрепил Сиракузы, перешел в 408 году до н.э. в контрнаступление и подверг Мотию жестоким репрессиям.

Тогда Карфаген перенес столицу своих сицилийских владений в Лилибей (Марсала) и с помощью значительных сил начал реваншистскую войну. Он захватил Мессану и чуть было не взял Сиракузы, но, ослабленный потерями от чумы и успешным контрнаступлением противника, был вынужден выплатить Дионисию 300 талантов контрибуции, покинуть Селинунт и Гимеру и выдать тирану для казни или обращения в рабство своих ливийских и испанских наемников (396 год до н. э.). Но военные действия не замедлили возобновиться и с более или менее продолжительными перерывами продолжались фактически до самой смерти тирана.