Орогенез



Эта конфигурация, сочетающая в себе целостность и расчлененность, столь тяжелым грузом давившая на историю Берберии, находит свое объяснение в образовании рельефа.

Как ни просты нынешние очертания африканского континента, в течение длительного периода он претерпел множество изменений. В палеозойскую эру и даже еще ранее ряд колебаний земной коры и складчатых движений, за которым следовали фазы эрозии, последовательно изменяли его облик. После того как послегерцинский пенеплен осел и погрузился в воду, на месте Берберии возникло как бы Средиземное море, перерезанное островами и мелями. Оно было вытянуто в направлении с запада на восток вдоль берега африканского континента, основная масса которого оставалась над водой.

Последовавшая затем длительная фаза образования осадочных пород продолжалась до начала третичного периода, в течение которого Берберия оформилась и попала, если можно так выразиться, в геологическую зависимость от Европы. В одно время с Пиренеями образовался своего рода Предатлас — сложный горный хребет, с более или менее ярко выраженными складками мезозойских и третичных отложений и остатками древнего послегерцинского пенеплена, поднявшимися из воды одновременно с ними. Это первое образование горных складок имело своим следствием отступление Средиземного моря на север, но окончательно вся система в ее нынешнем виде сложилась только после ряда новых складкообразований во второй половине третичного периода, одновременно с образованием и изменением Альп. Только в четвертичном периоде Африка отделилась от Сицилии, и произошел провал, в результате которого Риф отделился от Сьерры-Невады и возник Гибралтарский пролив. Однако следует отметить, что и впоследствии рельеф Северной Африки претерпевал изменения под воздействием двух важнейших факторов: эрозии, которая с большей или меньшей силой разъедала почву в зависимости главным образом от изменений уровня моря, и осыпей, нагромождавшихся в местах, лишенных стоков к морю, в частности на высоких равнинах, простирающихся между двумя цепями Атласа.